Respuestas y retrospectivas: ¿pero pensé que era archivero?

Foto cedida por Rachel Thomas.

file cabinets Rachel Thomas, MA, es la archivista universitaria de la Universidad George Fox en Newberg, Oregon. Le apasiona la profesión de archivo y abre el campo a nuevos profesionales de todos los ámbitos. Thomas es miembro de la Sociedad de Archiveros Estadounidenses y Archiveros del Noroeste y recientemente participó en el comité inaugural de Archiveros en Residencia de Archiveros del Noroeste que se dedica a trabajar en el problema de las pasantías no remuneradas en la profesión de archivo. Perfil de Linkedin: https://www.linkedin.com/in/rachel-thomas-5b21b38a

Hace seis años entré en mi primera reunión profesional de archiveros. Como arreglista solitario, estaba emocionado de conocer a algunos de mis colegas. Fue una no conferencia, invitando a miembros de nuestra profesión a reunirse y discutir algunos de los temas que rodean nuestro trabajo. Cuando comenzó la velada, la conversación se centró rápidamente en la certificación y las calificaciones de los archivos. ¿Qué hace un archivero y un archivero? Nos reunimos en grupos para discutir esto. Estaba emocionado de compartir mi experiencia y cómo llegué al campo y escuchar cómo otros entraron en este campo que amo.

Sin embargo, tan pronto como nos sentamos, uno de los miembros de mi grupo dijo: "Si no tienes un MLIS, no eres un archivero. ¡Tenemos que tener algunos estándares!".

Me quedé anonadado. No tenía un MLIS. Acababa de ser contratado por una universidad a la que respetaba, había completado una maestría en Historia de Estados Unidos y América Temprana, había sido aprendiz en un archivo grande, bien conocido y respetado bajo un líder en la profesión, había trabajado durante cuatro años como asistente de archivo en otra universidad. Conocía DACS, procesamiento, otras normas y ética de archivo. Yo era miembro de SAA y de mi asociación regional. No tenía mi MLIS, pero era archivero, ¿no?

Mientras la discusión continuaba encontré mi voz. Expresé que creía que ser archivero se trata de seguir la ética y las prácticas de la profesión, no basarme en un cierto conjunto de letras detrás de un nombre. Compartí ejemplos de archiveros devotos que habían llegado al campo sin formación profesional. Algunos estuvieron de acuerdo conmigo, otros sostuvieron la posición de que el MLIS siempre debería ser necesario. La oradora original no retrocedió, me dijo que lo sentía, pero que yo no pertenecía al campo. Según ella, había demasiados "no profesionales" que se llamaban a sí mismos archiveros y tomaban trabajos de archiveros reales.

Finalmente, la noche pasó a otros temas. Aprendí mucho de los colegas en la sala. Pude establecer contactos y crear algunos contactos, aprender sobre oportunidades para servir en mi organización profesional regional. Fue una velada exitosa según todos los informes, sin embargo, me fui dudando de mí mismo, golpeado con el síndrome del impostor.

Unos años más tarde y unos años más sabio, sé que soy archivero. Sé que pertenezco a la profesión y sé que aporto valor a mi trabajo. He aprendido a apreciar mi capacidad para pensar fuera de la caja y, en gran medida, lo atribuyo a la ruta alternativa que tomé en el campo. Sin embargo, generalmente aconsejo a los pasantes y estudiantes que deseen ingresar al campo que persigan un MLIS. Sé que los preparará bien para el lugar de trabajo y sé que se ha convertido en un requisito para la mayoría de los puestos en el campo. Quiero que puedan encontrar trabajo.

Fotografía cedida por Rachel Thomas.

Al mismo tiempo, quiero desafiar a nuestra profesión para ampliar su comprensión de cómo uno puede convertirse en archivero. Creo que debemos apoyarnos en el valor de las perspectivas divergentes aportadas por la educación alternativa y las trayectorias profesionales. Necesitamos llegar a un entendimiento de que el MLIS no es la única forma de entrar en nuestro campo. Otras trayectorias educativas y profesionales pueden ayudarnos a abordar los problemas de manera diferente, pueden ayudarnos a desarrollar nuevas soluciones, ideas creativas y la capacidad de diversificar nuestras colecciones y prácticas para adaptarse a una sección representativa más amplia de la sociedad. Los empleadores deben reconsiderar si exigir o no el MLIS está limitando innecesariamente su panel de candidatos, descalificando a los candidatos que podrían aportar nuevas fortalezas y experiencia al puesto. Los archiveros deben verificar sus suposiciones sobre sus colegas. Debemos buscar ser inclusivos, no solo en nuestras colecciones, sino entre nuestros colegas.

Esta historia tiene un final feliz. En una conferencia reciente tuve la oportunidad de hablar de corazón a corazón con uno de los líderes de archivos de nuestra región. Había trabajado como archivero durante décadas y había recibido reconocimiento a nivel regional y nacional por sus contribuciones. Todos sabían su nombre. Mencioné que a veces pensaba que estábamos demasiado enfocados en títulos en nuestro campo. Que gran parte del trabajo se podría aprender de otras formas. Que tuve problemas con el síndrome del impostor debido a mi maestría. Se rió y dijo: "¡Supongo que entonces no pertenezco al campo! ¡Solo tengo una licenciatura!"

Esta publicación fue escrita por Rachel Thomas, MA. Las opiniones y afirmaciones expresadas en este artículo son únicamente del autor y no representan la postura oficial de la Sociedad de Archiveros Estadounidenses. COPA publica publicaciones de respuesta con el único objetivo de proporcionar perspectivas, contexto e información adicionales sobre eventos y temas actuales que impactan directamente a los archivos y archiveros.

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